Edifici eccentrici, alberghi, ristoranti, casinò, luci, spettacoli: è Sin City, Capitale Mondiale dell'Entertainment. I luoghi cult da vedere a Las Vegas!

1. Las Vegas Strip

Lungo quasi sette chilometri e noto semplicemente come The Strip, costellato di luci e costruzioni appariscenti, il Las Vegas Boulevard South è un distillato dello spirito della città. Una ferrovia su monorotaia lo percorre per quasi tutta la lunghezza.

2. Fremont Street

La strada centrale della vecchia Las Vegas risale al 1905. La vivacissima area pedonale ospita ogni giorno eventi, concerti, artisti di strada travestiti da star di Hollywood e gli spettacoli di luci e musica hi-tech del Fremont Street Experience, fra i quali il più popolare è quello sui personaggi che hanno fatto la storia di Sin City.

3. Le fontane del Bellagio

Una delle attrazioni più famose. Davanti allo sfarzoso Hotel Bellagio, ispirato alle ville sul lago di Como, 1200 getti d'acqua alti fino a 76 metri danzano al ritmo di motivi legati alla città. Da vedere anche la Bellagio Gallery of Fine Arts e i Giardini Botanici, un'oasi rilassante dove esemplari di flora esotica si mostrano in allestimenti sempre nuovi.

4. Little Venice

Si trova all'interno dell'Hotel The Venetian. È impressionante la riproduzione di Piazza San Marco e del Ponte di Rialto, in mezzo a un lago artificiale, con canali, gondole e gondolieri in costume. Negli edifici in stile si trova anche un centro commerciale. The Venetian è il più grande complesso alberghiero al mondo e il suo casinò offre 122 giochi diversi. All'interno è possibile visitare il Madame Toussaud, il museo delle cere.

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The Venetian. Vista del lago artificiale con le gondole veneziane. By Sidvics (Own work)  , via Wikimedia Commons.
The Venetian. Vista del lago artificiale con le gondole veneziane. By Sidvics (Own work) , via Wikimedia Commons.

5. Caesars Palace Hotel

Un'architettura davvero fastosa, quella del Caesars Palace, grande albergo e casinò che richiama le atmosfere dell'Impero Romano. Fiore all'occhiello i Forum Shops, un centro commerciale a tema. Il Caesars Palace ha ospitato eventi sportivi, dal pugilato alle gare automobilistiche, e concerti, da Frank Sinatra a Elton John. Notevole lo spettacolo della Caduta di Atlantide, che si tiene quotidianamente.

Forum Shops  presso il Caesars Palace di Las Vegas. Di Bert Kaufmann from Roermond, Netherlands (The Forum Shops at Caesars Palace)  , attraverso Wikimedia Commons.jpg)
Forum Shops presso il Caesars Palace di Las Vegas. Di Bert Kaufmann from Roermond, Netherlands (The Forum Shops at Caesars Palace) , attraverso Wikimedia Commons

6. Stratosphere Tower

Con i suoi 350 metri, è la più alta torre panoramica degli Stati Uniti. Si sale fino in cima per ammirare un panorama mozzafiato o per provare il brivido della caduta libera sul Big Shot e l'adrenalina di Insanity, la giostra sospesa nel vuoto. Naturalmente anche qui è possibile giocare al casinò, cenare e soggiornare.

7. Le montagne russe fra i grattacieli di New York

L'Empire State Building, la Statua della Libertà, il Ponte di Brooklyn, sono solo alcuni degli edifici della Grande Mela ricostruiti in proporzioni imponenti nella facciata del New York-New York Hotel & Casino. Ma la vera attrazione è lo spettacolare roller coaster su cui sfrecciare lungo tutto il perimetro dell'albergo.

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L'hotel New York New York a Las Vegas. Di Ronnie Macdonald from Chelmsford, United Kingdom (New York New York 08)  , attraverso Wikimedia Commons.jpg)
L'hotel New York New York a Las Vegas. Di Ronnie Macdonald from Chelmsford, United Kingdom (New York New York 08) , attraverso Wikimedia Commons

8. Paradisi tropicali di Mandalay Bay e The Mirage

Un tema particolarmente accattivante in una città come Las Vegas, che risplende nel deserto del Mojave. Il Mandalay Bay Resort and Casino è ispirato ai mari del Sud-Est Asiatico, con tanto di spiaggia, piscine, onde e Shark Reef, un acquario di squali e pesci tropicali, mentre il Mirage riproduce la foresta pluviale polinesiana e ha le sue punte di diamante nel vulcano artificiale che erutta a intervalli regolari, nelle 1200 palme dell'atrio e nell'habitat delle tigri bianche. Se al Mandalay non è raro seguire incontri di pugilato e arti marziali, al Mirage è possibile assistere ogni sera allo spettacolo Love del Cirque du Soleil, dedicato ai Beatles.

9. Little Paris

Una delle attrazioni più note della Strip. Le architetture dell'Hotel Paris Las Vegas ci trasportano nella capitale francese, con copie particolareggiate della Torre Eiffel, dell'Arco di Trionfo, del Louvre e dell'Opéra Garnier. Una mongolfiera colorata completa la cartolina.

10. Luxor: Egitto

Una location davvero eccentrica per il Luxor Hotel and Casino, la cui immensa sfinge si erge sul boulevard. Alle sue spalle una piramide nera di 30 piani, provvista di ascensori che si muovono in senso obliquo e di un faro potentissimo visibile dallo spazio.

11. Little White Wedding Chapel

Il simbolo dei matrimoni celebrati a Las Vegas, famoso per le cerimonie stravaganti scelte da celebrities e gente comune. Fra le star che hanno pronunciato qui il fatidico sì, Rita Hayworth, Frank Sinatra e Mia Farrow, Sylvester Stallone, Michael Jordan, Bruce Willis e Demi Moore.

12. I musei più stravaganti

L'originalità certo non manca: dal Neon Museum, dedicato a uno degli elementi caratteristici della città, al Mob, che racconta i più famosi criminali di Sin City, passando per i musei del cocktail americano, del flipper, dei test nucleari (di cui Las Vegas fu sede durante la Guerra Fredda) e l'Imperial Palace Auto Collections, con rare auto d'epoca, fra cui quelle di Al Capone, Hitler e John Kennedy.

Photo credit

Foto di copertina: Skyline di Las Vegas con il Las Vegas Boulevard South, detto Strip, in primo piano. By Matthew Field, http://www.photography.mattfield.com (Own work) , via Wikimedia Commons.