Le curiosità più intriganti sulla Statua della Libertà a New York: il trasporto via mare, i segreti della costruzione, i simboli nascosti.

Dall'alto di 46.48 metri di altezza (93, se si include il piedistallo), la Statua della Libertà a New York domina, dalla rocciosa Liberty Island, la foce del Fiume Hudson e l'intera Baia di Manhattan. Niente male per un regalo. L'opera fu infatti il gigantesco dono dei francesi agli Stati Uniti d'America per il Centenario della Dichiarazione di Indipendenza. Concepita inizialmente come un faro, per la sua mole fu accostata al Colosso di Rodi, una delle Sette Meraviglie del Mondo Antico, che tuttavia al suo cospetto sarebbe sembrato un nano... alto solo 30 metri.

Il nome completo dell'opera di Frédéric Auguste Bartholdi è Liberty Enlighting the World (La libertà guida il mondo), ma per gli americani è familiarmente Lady Liberty. Dal 1984 fa parte del Patrimonio dell'Umanità Unesco e ogni anno è visitata da circa 11 milioni persone.

Liberty Island è raggiungibile in pochi minuti di battello da Lower Manhattan. Da considerare l'idea di un tour guidato che comprenda i maggiori luoghi di interesse dei dintorni, da Battery Park alla vicina Ellis Island, in passato approdo di milioni di emigranti europei e oggi sede di un emozionante museo dedicato.

Intanto ecco 15 cose da sapere sulla Statua della Libertà.

Veduta frontale della Statua della Libertà - By Firoz-ansari (Opera propria)  , via Wikimedia Commons
Veduta frontale della Statua della Libertà - By Firoz-ansari (Opera propria) , via Wikimedia Commons

1. Un viaggio rocambolesco

La struttura in acciaio e i 300 fogli di rame sagomati dal Bartholdi per dar forma alla mastodontica signora attraversarono l'Atlantico stipati in 214 casse a bordo della piccola nave Isère, che dovette effettuare diversi viaggi per portare a termine l'impresa.

2. Alla conquista di un piedistallo

Prima che i pezzi della Statua potessero essere riassemblati, era necessario trovarle un degno basamento, che per via del peso non sarebbe stato trasportabile dalla Francia. A questo scopo fu lanciata una campagna di crowdfunding: furono raccolti 102 mila dollari, l'80% dei quali giunse da contributi minori di un dollaro. La Statua fu montata su un enorme blocco di granito, su cui fu inciso un sonetto della poetessa Emma Lazarus dedicato agli immigrati che giungevano a New York.

Il manifesto per l'inaugurazione della Statua della Libertà - By Jdontfight (Opera propria)  , via Wikimedia Commons
Il manifesto per l'inaugurazione della Statua della Libertà - By Jdontfight (Opera propria) , via Wikimedia Commons

3. Benvenuti nella Terra della Libertà

Visibile già a 40 chilometri di distanza, la Statua era la prima immagine dell'America che i viaggiatori scorgevano dal mare, un buon auspicio che rese subito popolare il monumento.

4. Le misure di Lady Liberty

Alta 46.48 metri, la Statua pesa 204 tonnellate, ha un girovita di 35 metri e piedi lunghi 7.6 metri, che corrisponderebbero a una taglia 879! Per cucire il suo abito sarebbero invece necessari 3500 metri di stoffa.

l volto e la corona del monumento di New York City - By pcwiles  , vai Wikimedia Commons
l volto e la corona del monumento di New York City - By pcwiles , vai Wikimedia Commons

5. Fonti di ispirazione

Per definire i lineamenti di Lady Liberty, Bartholdi si ispirò al volto di sua madre Charlotte. La figura è stata accostata alla dea egizia Iside, alla babilonese Semiramide ma soprattutto alla romana Libertas. Altri possibili modelli sono stati rintracciati nella Libertà della Poesia di Pio Fedi, in Santa Croce a Firenze, in una scultura di Camillo Pacetti sulla balaustra del Duomo di Milano e nel dipinto La Libertà guida il Popolo di Eugène Delacroix.

6. Un noto ingegnere per una struttura all'avanguardia

Lo scheletro portante della Statua fu progettato da Gustave Eiffel, l'ingegnere della mitica torre parigina. Si compone di colonne e travi reticolari d'acciaio e rappresentò il primo esempio di costruzione a facciata continua, da quel momento gettonatissima per le opere di grandi dimensioni.

7. Un esorbitante investimento in ferramenta

Per lavorare i fogli di rame che diedero vita alla Statua della Libertà, Bartholdi e i suoi aiutanti utilizzarono 100 diversi tipi di martelli.

8. La sorella minore

Il primo modello di Lady Liberty si trova a Parigi sull'Isola dei Cigni, nei pressi dell'antico laboratorio di Bartholdi. Misura 11.50 metri e guarda in direzione dell'Atlantico, verso la sua sorella maggiore.

Il tramonto sulla Statua della Libertà - By Confaulk (Opera propria)  , via Wikimedia Commons
Il tramonto sulla Statua della Libertà - By Confaulk (Opera propria) , via Wikimedia Commons

9. Simbologie

Se nella fiaccola librata verso il cielo si riconosce facilmente il fuoco eterno della libertà e nelle catene spezzate ai piedi la fine dell'assoggettamento alla monarchia, le punte della corona rappresentano i sette mari e i sette continenti (nella classificazione anglosassone), oltre ai raggi del sole cari a un massone come Bartholdi.

10. Dal rosso al verde

Ve la immaginate una Statua della Libertà color rosso lucido? All'origine era proprio così. Il suo caratteristico colore è infatti dovuto all'ossidazione del rame per effetto dell'esposizione agli agenti atmosferici.

11. Una data importante

Cosa sarà inciso sulla tavoletta che Lady Liberty regge nella mano destra? Nulla di misterioso, solo la data dell'Indipendenza Americana (4 luglio 1776) e dunque l'origine della sua storia.

Il panorama di Manhattan dalla Statua della Libertà - By Erika39 (Opera propria)  , via Wikimedia Commons
Il panorama di Manhattan dalla Statua della Libertà - By Erika39 (Opera propria) , via Wikimedia Commons

12. Una lunga scalinata

Sono 354 i gradini che conducono fino alla corona, dove si trova un punto di osservazione con vista superba sulla città e sul porto.

13. La nevicata di carta

Per festeggiare l'inaugurazione del monumento, il 28 ottobre 1886 i cittadini di New York diedero vita spontaneamente alla prima ticker-tape parade della storia, ovvero al lancio di striscioline di carta fitto come una nevicata, che in seguito divenne tipico delle feste statunitensi.

14. Lady Liberty non prende la scossa

Con la sua statura esorbitante la Statua della Libertà è un'irresistibile fonte di attrazione per i fulmini. Si è calcolato che ogni anno venga colpita circa 600 volte!

15. Il sabotaggio della fiaccola

Fino al 1916 ai visitatori era consentito inerpicarsi fino alla balconata che circonda la torcia. A causarne la chiusura fu l'azione di alcuni sabotatori tedeschi durante la Prima Guerra Mondiale. I pesanti danni subiti dal braccio della Statua furono riparati, ma il percorso restò chiuso al pubblico per motivi di sicurezza.

La torcia originale della Statua della Libertà situata all'ingresso del basamento che porta al museo e al piedistallo - La vecchia torcia fu sostituita dall'attuale nel 1986, in occasione del 100º anniversario del monumento - By CB-TX 4689 (Own work)  , via Wikimedia Commons
La torcia originale della Statua della Libertà situata all'ingresso del basamento che porta al museo e al piedistallo - La vecchia torcia fu sostituita dall'attuale nel 1986, in occasione del 100º anniversario del monumento - By CB-TX 4689 (Own work) , via Wikimedia Commons

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Photo credit

Foto di copertina: La Statua della Libertà di New York - By tomkranz via Pixabay