Los Angeles e se c'è tempo San Francisco: queste di solito sono le mete che i turisti italiani prediligono quando arrivano in California. Esiste però una città ancora più bella, pulita, dal clima perfetto e piena di verde: si tratta di San Diego, una perla di solito fuori dai radar di chi viaggia negli USA per la prima volta.

In questo articolo scopriremo cosa vedere a San Diego per assaporare una delle città maggiormente apprezzate dagli americani per il suo stile di vita rilassato e pacifico. Tanto oceano e spiagge, ma arte, navi e animali hanno anche loro un posto riservato nella guida dedicata alla città californiana.

91923.jpgSan Diego (By Rhododendrites - Own work, CC BY-SA 4.0, commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=53729271)

1. Balboa Park

San Diego si affaccia sull'oceano Pacifico, ma il contatto con la natura è anche all'interno. Proprio in centro città si trova infatti il parco più grande, ovvero Balboa Park. Con i suoi 485 ettari potrete camminare per pomeriggi interi scoprendo tutte le attrazioni che si trovano al suo interno. Gli amanti della flora possono osservare i circa duemila alberi del parco, ospitati in varie sezioni come il giardino floreale giapponese e quello delle farfalle.

2. San Diego Zoo

I turisti arrivano a San Diego in ogni periodo dell'anno grazie al suo clima mite simile a quello mediterraneo. Motivo principale della visita è di solito lo zoo della città, uno dei più famosi degli USA. Il San Diego Zoo si trova all'interno di Balboa Park e ospita quasi 4mila animali. Panda, leoni, gorilla e altri animali vivono nello zoo in spazi molto grandi e di facile osservazione.

3. Casa del Prado

Sempre all'interno di Balboa Park, ci sono vari edifici ispirati all'architettura del 1915 di stampo barocco spagnolo. Da non mancare la splendida facciata della Casa del Prado.

4. San Diego Air & Space Museum

Dentro Balboa Park ci sono vari musei e ognuno troverà quello per i suoi gusti. Gli appassionati di storia possono andare all'History Center, quelli di auto all'Automotive Museum e chi ama ha l'arte ha addirittura tre scelte fra l'Art Institute, il Timken e il Museum of Art. Grandi e piccini sicuramente troveranno molto da imparare all'Air & Space Museum dove sono ospitati mezzi delle guerre mondiali nonchè prodotti creati dalla NASA per l'esplorazione dello spazio.

5. Gaslamp

Usciti da Balboa Park, la tappa successiva è Downtown San Diego. In particolare la zona Gaslamp è il vero cuore pulsante dell'area, con tanti negozi e locali che si popolano soprattutto all'ora di cena. Pub, ristoranti e bar sono i posti dove andare nelle feste come Halloween, Mardi Gras e San Patrizio.

6. Little Italy

La pasta vi manca troppo? Volete parlare un po' di italiano in California? San Diego ha una comunità italiana più grande di quella di Los Angeles e offre tanti negozi dove comprare prodotti originali della Penisola.

91924.jpgLittle Italy San Diego (By Roman Eugeniusz, CC BY-SA 3.0, commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=60331341)

7. Petco Park

Il baseball è sacro negli Stati Uniti e a San Diego fa rima con Padres, la squadra della città. Visitare lo stadio Petco Park, che si affaccia sull'oceano, è un'esperienza interessante anche quando non ci sono partite. Nelle vicinanze c'è il Convention Center, dove si svolge annualmente il famoso Comic-Con, l'evento dedicato alle novità di fumetti e film.

8. Ocean Beach

Spiagge a non finire e chilometri di sabbia: San Diego potrebbe essere descritta così. Fra le spiagge più amate dai locali c'è Ocean Beach, frequentata da turisti e piena di piccoli bar e caffè dove prendere qualcosa a ridosso della spiaggia.

91925.jpg### 9. Pacific e Mission Beach

Le due spiagge Pacific e Mission sono entrambe posizionate a ridosso della baia della città. Sono frequentate soprattutto dai surfisti e ne troverete molti che vivono ancora in stile hippie, abitando in camioncini e muovendosi alla ricerca dell'onda perfetta. Se volete mettervi alla pratica sulla tavola, meglio cercare uno spot dove non ci sono i surfisti locali, dato che sono molto gelosi delle onde migliori.

11. Sunset Cliff

Poco distante da Ocean Beach c'è una spiaggia composta da pietre da dove è possibile ammirare l'oceano. Come il nome suggerisce, l'ideale è arrivare al tramonto per un picnic mentre il cielo imbrunisce.

12. La Jolla

Surfisti e... foche. A San Diego, soprattutto nel quartiere La Jolla a nord della città, i veri proprietari della riva sono le foche. Gli animali si possono osservare da vicino sugli scogli e in spiaggia. Non stupitevi se durante una nuotata ne vedrete una nuotare a poca distanza dalla riva.

91926.jpgFoche a La Jolla (By Charles Edward - Own work, CC BY-SA 3.0, commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=7324396

13. Seaworld

Oltre al noto zoo, esiste a San Diego anche un acquario di fama mondiale. Seaworld ospita delfini, orche, tartarughe, pinguini e migliaia di pesci.

14. USS Midway Museum

San Diego è legata alla storia degli USA perchè qui hanno sede molte divisioni della Marina. Esiste un museo dedicata a questo campo militare e si trova vicino Downtown. Oltre a poter visitare la portaerei USS Midway, concedetevi una foto davanti alla statua del marinaio che bacia una ragazza.

91927.jpgUSS Midway (By Scott Cameron, CC BY 3.0, commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=530015949)

15. San Ysidro

Un'altra delle cose da vedere a San Diego? Tijuana! La città messicana è attaccata a quella californiana, tanto che si può raggiungere il confine in tram. E la dogana si può superare anche a piedi. Il quartiere al confine si chiama San Ysidro.

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Photo Credit

Foto di copertina: Lo skyline di San Diego - Di https://www.flickr.com/photos/tomcio77/ - https://www.flickr.com/photos/tomcio77/2253894416/sizes/l/, CC BY-SA 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=4781934

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