Ubicata nel sud della Thailandia e abbracciata dal mare delle Andamane, Phuket è la più grande isola del Paese. La sua costa, estesa e frastagliata, è ricoperta da vegetazione tropicale ed offre una gran varietà di paesaggi, tra baie sabbiose, scogliere e penisole rocciose.

Tante ovviamente le spiagge da non perdere, alcune deserte e abitate dalle tartarughe, altre affollate e animate da club divenuti famosi in tutto il mondo tra gli amanti della vita notturna. Ma le cose da vedere a Phuket non si limitano al suo litorale: se la natura la fa da padrona, con isolette, cascate, foreste, non mancano attrattive culturali e occasioni di divertimento.

1. Patong, tra spiagge e locali notturni

Come molte altre località balneari della Thailandia, Patong offre sia spiagge da sogno che locali notturni. Lungo una splendida baia circondata da verdi colline, 5 km di sabbia finissima si affacciano su acque poco profonde e incredibilmente turchesi. Se non volete ritrovarvi con il telo da mare a pochi centimetri da quello del vostro vicino, puntate alla parte nord che è meno affollata.

In serata, invece, fate una passeggiata in spiaggia per trovare un bel ristorantino, dove poter gustare frutti di mare freschi con i piedi nella sabbia, illuminati da suggestive lanterne. Un momento davvero delizioso, preludio alla notte da leoni che vi aspetta!

Passeggiate per Bangla road, l'arteria principale dedicata ai piaceri della notte! Locali notturni, bar, incontri di thai-boxe, mercato notturno... Le occasioni per trascorrere una serata piacevole sono tante!

2. Khao Phra Thaeo e i gibboni

Il cuore verde di Phuket. Il parco nazionale Khao Phra Thaeo, a nord-ovest, ospita splendide cascate accessibili con brevi escursioni nella foresta vergine. Incontrate i volontari del Gibbon Rehabilitation Project che si occupano di curare e reintrodurre in libertà i gibboni, piccole e adorabili scimmie spesso fatte esibire per i turisti e oggetto di maltrattamenti sulle spiagge dell'isola.

3. Il parco di Sirinat e le tartarughe marine

Nel parco di Sirinat, nella parte nord-ovest dell'isola, le tartarughe marine sono protagoniste indiscusse. Vengono regolarmente a nidificare sulla spiaggia di Mai Kao, di fronte al mare selvaggio. Lungo tutta la costa, vi aspettano 13 km di spiagge quasi deserte, ma anche foreste di pini e di mangrovie.

4. La baia di Phang-Nga per una gita in kayak

La baia di Phang-Nga di fatto non si trova a Phuket, ma le escursioni verso questo piccolo angolo di paradiso partono tutte dall'isola. Tra rocce maestose, solcherete un'acqua color smeraldo a bordo di una barca o di un kayak. A colpi di pagaia arriverete alla celebre isola di Scaramanga, il noto killer che affronta James Bond in Agente 007 - L'uomo dalla pistola d'oro.

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5. Le isole Similan

Un'altra gemma naturale da non perdere durante il vostro soggiorno tailandese sono le Isole Similan! Fate un'escursione partendo da Patong o da Kao Lak, nella provincia vicina, e lasciatevi incantare dai paesaggi paradisiaci di queste isole incontaminate. Sabbia bianca finissima, angoli fantastici per fare snorkeling e paesaggi mozzafiato. Un'esperienza magica, nonostante il crescente afflusso di turisti.

6. Il più grande Buddha della Thailandia

Alcuni anni fa, un gruppo di amici stava passeggiando su Nakkerd Hills, una montagna nel sud dell'isola. Arrivati in cima, scoprono un panorama mozzafiato, con una vista a 360 gradi su Phuket, e hanno improvvisamente l'idea di costruire un grande Buddha proprio in quel punto. Oggi, il Grande Buddha è terminato e con i suoi 45 metri giace su una collina alta 380 metri ed è visibile da tutta la parte sud di Phuket!

7. La spiaggia più bella del mondo al cinema

Ko Phi Phi Lee, a pochi minuti di barca a sud di Phuket, è una delle due maggiori isole Phi Phi e ospita la più famosa spiaggia del mondo, Maya Bay. Prima di visitarla, guardate The Beach, il film che l'ha resa celebre, diretto da Dany Boyle e uscito nel 2000: Leonardo Di Caprio interpreta il personaggio di Richard, un viaggiatore americano in cerca di avventura che arriverà in una baia spettacolare seguendo una mappa. Un viaggio iniziatico in un paesaggio da sogno!

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Maya Bay - By Kavelu - Own work, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=20383930

8. La città di Phuket, tra architetture e mercati

La città di Phuket viene nominata già a partire dal XVI secolo nei diari di bordo dei marinai che facevano affari tra l'India e la Cina. Ma è all'inizio del ventesimo secolo che il commercio dello stagno fa sviluppare la capitale dell'isola. La città ha mantenuto un'architettura unica, influenzata dalle sue origini portoghesi e cinesi. Da non perdere la Governor's House, grande esempio di questo stile straordinario.

La città di Phuket ospita anche uno dei mercati più frequentati dell'isola, il Chillva. Nonostante le piccole dimensioni, il mercato propone una vasta gamma di cibi e indumenti. Inoltre, il peculiare accostamento di colorati container lo rende una delle attrazioni più fotografate dell'isola.

9. I templi

Sono 29 i templi buddisti sparsi per l'isola di Phuket. Il più famoso e visitato è Wat Chalong, costruito nel 1837 durante il rengo di Rama V e ubicato 10 km a sud della città di Phuket. Il complesso si compone di diversi edifici e giardini molto curati. Tra i primi, spicca per importanza il grande chedi, in cui è conservato un frammento delle ossa del Buddha.

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Wat Kalong - By Pekka Oilinki - Own work, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=28237021

10. Eventi

Sono tanti gli eventi organizzati a Phuket durante l'anno.

Si parte a gennaio con il Capodanno cinese, che qui ha grande importanza, vista la forte influenza cinese sull'isola. In estate, a luglio, vale la pena di assistere al Khao Phansa, la festa delle candele. A ottobre va in scena il Festival vegetariano di Phuket, la più grande festa della comunità cinese dell'isola, durante la quale i partecipanti purificano corpo e mente. Il programma prevede grandi sfilate e degustazioni nei numerosi stand. Infine, a novembre, appuntamento con lo sport: Laguna Phuket Triathlon. Si tratta di uno dei triathlon più popolari al mondo grazie all'ambientazione da sogno.

Photo Credit

Foto di copertina: Phuket, Thailand by Jeff Gunn - Under Creative Commons license CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0/) - https://www.flickr.com/photos/jeffgunn/6471905089